Skier aux Etats-Unis : les différences avec la France

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Il s’avère que l’expérience du ski aux États-Unis est très différente de celle en France à bien des égards. Vous entendrez bien sûr parler une autre langue autour de vous mais pas seulement ! Voici quelques différences que vous devez connaître avant de partir aux Etats-Unis.

Des billets de remontée moins chers aux Etats-Unis

Si vous skiez à Vail ou à Aspen pendant les vacances, vous pouvez dépenser environ 150 dollars pour un seul forfait. À Three Valleys, la plus grande station de ski du monde, un forfait d’une journée pour un adulte coûte 65 dollars en haute saison. Si vous achetez des laissez-passer pour un couple, un groupe ou une famille, ils sont encore plus abordables.

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Des sommets plus impressionnants en France

Vous pensez peut-être que les montagnes Rocheuses, les Cascades ou la Sierra Nevada sont plus impressionnantes quand vous les regardez. Pourtant un coup d’œil au Mont Blanc prouve que nous n’avons pas à rougir de nos montagnes françaises, elles nous offrent de sérieuses montées.

Il est vrai qu’il y a plus de hautes montagnes dans les Rocheuses mais elles commencent aussi à une altitude beaucoup plus élevée.

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Risques d’avalanche

Avec toutes les clôtures et les cordes qui marquent les pistes aux États-Unis, il est clairement indiqué lorsque l’on s’aventure en territoire d’avalanche. Vous devez généralement passer par une porte munie de quelques panneaux d’avertissement qui vous indiquent que la pente n’est pas contrôlée pour la glisse, que des obstacles non balisés sont présents et que vous marchez à vos risques et périls.

En France, on trouve des panneaux de ce type pour marquer certains terrains extrêmes mais toutes les pentes non éclairées ne sont pas marquées. Si vous êtes un amateur de poudreuse, vous serez facilement tenté de quitter le sentier bien fréquenté pour rejoindre ce nouveau terrain de jeu et souvent intacte, sans connaitre le danger potentiel.

Tout est plus grand en Amérique du Nord

vous y découvrirez des logements spacieux dotés de tout le confort moderne. Contrairement aux chalets alpins entièrement équipés, les chalets spacieux sont généralement dotés d’une cuisine et d’une réserve qui vous permet de préparer vos propres repas (ou de sortir au restaurant).

Alors que les Alpes abritent de nombreuses stations de ski si proches les unes des autres qu’il n’est pas surprenant qu’elles aient toutes récemment fusionné, les stations de ski en Amérique du Nord sont relativement peu nombreuses et éloignées les unes des autres.

Les conglomérats de ski comme Vail Resorts et Alterra Mountain Company proposent des forfaits valables dans toutes leurs stations, mais sachez que cela peut nécessiter un vol ou un très long trajet en voiture. Si vous souhaitez vous rendre dans plusieurs stations, pensez à la célèbre Powder Highway ou à Tahoe Valley.

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Une disposition différente des villages de montagne

La plupart des stations de ski en Amérique du Nord ont été construites à partir de rien, avec des équipements ajoutés plus tard. Vous ne trouverez ici aucun village alpin vieux de 600 ans !

Alors que les grandes stations comme Whistler et Sun Peaks proposent des options de ski-in, ski-out et des centres de village avec tous les aménagements nécessaires, les petites stations de ski n’ont qu’une superficie limitée et il vous faudra conduire quelques kilomètres pour voir le vrai paysage rural.

D’autre part, la location d’une voiture permet de découvrir plus facilement plusieurs stations en un seul voyage. Dans les villes qui ont été créées en pensant au ski, les stations de ski en Amérique du Nord ont adopté des approches différentes. Certaines, comme Sun Peaks et Kimberley se sont inspirées de villages européens. Certaines comme Whistler, ont opté pour une expérience alpine. Et certaines comme Breckenridge, ont conservé l’atmosphère du Far West américain.