Quels conseils pour fêter Thanksgiving pour la première fois ?

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Table de Thanksgiving

Thanksgiving est la fête qui permet de patienter de la meilleure des façons entre Halloween et Nöel. Alors que tout le monde se prépare à se lancer à la recherche de cadeaux, Thanksgiving est l’occasion de réunir tous vos proches autour d’un bon dîner juste avant les fêtes de fin d’année. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette tradition qui vient d’outre-Atlantique avant de l’adopter.

Quand a lieu Thanksgiving et en quoi consiste cette fête ?

Tous les ans, les Américains célèbrent Thanksgiving lors du troisième jeudi du mois de novembre (le 25 en 2021). Mais cette tradition remonte à bien longtemps. Etymologiquement, le nom de cette fête signifie « donner des remerciements » en anglais. Le tout premier repas de Thanksgiving a eu lieu en 1620 lorsque les colons britanniques ont accosté à bord de leur bateau, le Mayflower, au large de Plymouth, dans l’Etat du Massachusetts, au nord-est des USA. Les navigateurs ont souhaité faire un festin pour célébrer leur reconnaissance d’avoir survécu au voyage. Ils ont d’ailleurs convié les autochtones amérindiens à leur repas, en leur offrant des vivres, dont des dindes. L’année suivante, ils ont souhaité célébré leur bonne récolte en la partageant avec les autochtones. Depuis, cette tradition a perduré, mais c’est uniquement en 1789 que le président George Washington en a fait officiellement une fête nationale. Le jeudi de Thanksgiving est d’ailleurs un jour férié aux Etats-Unis.

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Cuisiner des plats typiques américains

Si certaines occasions comme un mariage nécessitent de faire appel à un traiteur, le dîner de Thanksgiving est une tradition sacrée où mettre la main à la pâte fait partie intégrante de cette fête. Il existe plusieurs plats qui sont devenus profondément associés au repas du soir et se retrouvent systématiquement présents sur les tables des Américains.

La vedette est bien sûr l’incontournable dinde rôtie au four, dont le site Cuisine AZ propose une recette. Elle peut parfois être remplacée par un jambon, mais elle est systématiquement accompagnée d’une sauce aux canneberges ou de gravy, qui est une sauce épaisse au jus de viande. On retrouve également en accompagnement de la purée de pommes de terre, des casseroles de patates douces, de choux de Bruxelles ou d’haricots aux lardons. Pour finir, les desserts sont toujours de la partie, notamment les tartes : apple pie (aux pommes), pumpkin pie (à la citrouille) ou pecan pie (noix de pécan).

Respecter quelques traditions

Aux Etats-Unis, les matchs de football américain de la NFL (National Football League) qui ont lieu le jour de Thanksgiving sont des incontournables à vivre en famille ou entre amis l’après-midi juste avant le repas du soir. Avec le décalage horaire, en France, les rencontres ont lieu plutôt durant la soirée. Cette année, plusieurs grandes affiches sont prévues : les Bills de Buffalo, annoncés comme favoris avec une cote de 5.5 pour remporter le prochain Super Bowl selon le site de paris sportifs Betway (le 15 octobre), ne joueront que dans la nuit du 25 au 26 face aux New Orleans Saints (à 2h du matin). Mais la belle affiche entre les Detroit Lions et les Chicago Bears débute juste avant le dîner à 18h30. C’est l’occasion pour certain de découvrir ce sport cher aux Américains et de se plonger pleinement dans cette tradition des Etats-Unis.

Les Américains allument aussi leur télévision pour assister au très célèbre défilé de la ville de New York City organisé par la chaîne de magasins Macy’s. Cette parade d’une durée de trois heures est connue pour ses grands chars qui tirent d’énormes ballons flottants à l’effigie de personnages de la pop culture, souvent accompagnés en musique par des fanfares et des artistes.

Pendant le dîner, une autre tradition est de porter un toast pour que chacun des invités puisse partager quelque chose pour lequel il est reconnaissant, que ce soit une personne en particulier ou un évènement qui a eu lieu dans l’année. C’est le moment où, comme le nom de la fête l’indique, on offre ses remerciements.

Pour finir, le lendemain de Thanksgiving, une autre tradition est respectée, initiée par les commerçants américains et rapidement adoptée dans les pays européens : les grands soldes du Black Friday (vendredi noir). C’est la transition parfaite après Thanksgiving pour lancer le shopping de Noël et se préparer aux fêtes de fin d’année.